Кто такие офени?
Чем занимались офени в русском государстве?

Долгое время по русским просторам  странствовали торговцы мелким товаром,  называвшиеся  как "офени". В западных областях государства их  еще именовали "коробейниками". Об офенях рассказывали немало интересных, порою мистических, историй. 

Так, некоторые считали, что первыми офенями были греки,  переселявшиеся на Русь из Османской империи. А их название происходит от города Афины. 

Иная версия - в офени были переквалифицированы бывшие скоморохи. Странствующие актеры попадали под табу русских монархов и патриархов православной церкви. Потому, дабы не портить отношения с властью, они решили заниматься торговлей заместо лицедейства. 

Многие офени были выходцами из Владимирской губернии, меньше из Московской и Тульской губерний.  Столицей офеней называли город Суздаль. Для тайного общения друг с другом у офеней имелся даже свой особый язык - "феня". Понять его человеку непросвященному были сложно. Себя офени именовали как "обзетильники" или "масыки". 

Язык офеней привлекал внимание даже Министерство внутренних дел. Стражи порядка считали, что, изучив его, можно будет расшифровывать донесения торговцев и старообрядцев. 

Торговали офени  иголками,свечами, лубочными картинками, иконами и книгами. Со своими коробами они добирались до максимально отдаленных регионов страны. Для жителей глухих деревень приход путешествующего торговца был огромным событием, у него можно было не только купить что-то необходимое в хозяйстве, но и узнать новости.

Для распространения лубков и книг привлекал офеней известный русский книгоиздатель И.Д.  Сытин. Именно с их помощью дешевые издания,которые предназначались для простого народа, доставлялись до своих читателей "от Москвы до самых до окраин". 

Нередко бывало так, что офени не только продавали книги, но и обучали грамоте местных ребятишек. Офени замечали такую закономерность - книги не являлись для крестьян предметом первой необходимости, поэтому, их покупали в том случае, если в семье появлялись лишние деньги. 

В основном  офени шли на свой промысел осенью. Закупив товар, они до весны бродили по России, на лето возвращались домой, занимались хозяйством, а с наступлением осени вновь открывали новый сезон. Часто офени отделяли себя от обычных крестьян, были более зажиточными, выделялись хорошей одеждой.  Дома офеней тоже выделялись от домов простых крестьян, они были крыты уже тесом, а не соломой, окна украшались резными наличниками.Имелась  у офеней и такой обычай- прибивать на ворота пучки ковыля в знак того, что хозяин побывал в тех регионах, о которых большинство его земляков даже не слышали. 

В конце XIX века подобная торговля  стала сходить на нет, так как   фабричное производство распространялось по всей России. Железные дороги позволяли поставлять товар гораздо быстрей, заместо базаров и ярмарок появились стационарные магазины. Офени были вынуждены закрыть свой когда-то очень выгодный бизнес и искать своим способностям иное применение. 

Ваша реакция?

Сообщения из Facebook